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Sabbatical: Darauf müssen Sie achten

Corona hat die Weltreise zweier Lehrer beendet. Kein Grund, ein Sabbatjahr frühzeitig zu beenden, entschied das OVG Nordrhein-Westfalen. In der Privatwirtschaft gibt es keinen generellen arbeitsrechtlichen Anspruch auf ein Sabbatical. Wer Mitarbeitern eine Freistellung auf Zeit anbieten möchte, sollte einiges beachten.

Im öffentlichen Dienst haben Beamte und Angestellte Anspruch auf ein Sabbatical – in der Privatwirtschaft grundsätzlich nicht. Dennoch gewähren immer mehr Unternehmen ihren Mitarbeitern auf Wunsch eine berufliche Auszeit – ob zur Weiterbildung, Pflege Angehöriger oder eben, um den Traum einer Weltreise zu ermöglichen.

In der Regel dauert ein solches Sabbatical zwischen drei Monaten und einem Jahr. Die Rahmenbedingungen können Arbeitgeber und Arbeitnehmer individuell vertraglich regeln. Dabei sollte auch die Frage geklärt werden, was passiert, wenn der Mitarbeiter das Sabbatical frühzeitig beenden will.

Sabbatical - was ist das eigentlich?

Das Sabbatjahr, auch Sabbatical genannt, bezeichnet eine längere, meist mehrmonatige Unterbrechung des Arbeitslebens. Der Arbeitnehmer erhält während dieser befristeten Auszeit monatlich ein Arbeitsentgelt, das er durch Vor- bzw. Nacharbeit erwirtschaftet hat. Der Arbeitnehmer spart somit über einen gewissen Zeitraum auf ein Langzeitkonto Arbeitszeit an. Das angesparte Arbeitszeitguthaben kann der Arbeitnehmer schließlich für eine längere Freistellung von der Arbeitspflicht aufwenden.

Sabbatjahr: Arbeitgeber haben auch Vorteile

  • Freistellung von Mitarbeitern in Zeiten mangelnder Aufträge kann entlasten. Arbeitgeber können, bei Kostenentlastung, Mitarbeiter halten.
  • Mitarbeiter können Abstand gewinnen und neue Erfahrungen sammeln.
  • Vereinbarkeit von Beruf und Familie wird erleichtert
  • Unternehmen kann seine Stellung im Wettstreit um Nachwuchskräfte stärken (Stichwort "work-life-balance")

Sabbatical-Regelung: Vertragliche Vereinbarungen

  • die Durchführung der Arbeitszeitansparung,
  • die mögliche Dauer des Sabbaticals,
  • Regelungen zu Vergütung,
  • Versicherungen,
  • betriebliche Altersversorgung
  • und anderen Sonderleistungen des Arbeitgebers sowie
  • gerade aus Arbeitnehmersicht – die Aufgabe und Position des Arbeitnehmers nach seiner Rückkehr.

Darüber hinaus kann kollektivrechtlich, z. B. im Wege einer Betriebsvereinbarung oder eines Tarifvertrags, die generelle Möglichkeit der Inanspruchnahme eines Sabbaticals vorgesehen sein.

Sabbatical-Modelle

Zur Durchführung eines Sabbaticals kommen verschiedene Modelle in Betracht. Dabei lassen sich regelmäßig die folgenden Varianten unterscheiden:

  • Ansparen von Arbeitszeitguthaben
  • Freiwilliger Lohnverzicht
  • Umwandlung in Teilzeitbeschäftigung

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